I cammelli sono molto venerati negli EAU e le corse sono profondamente radicate nella storia degli Emirati e nella cultura beduina nomade. I cammelli sono da sempre considerati fonte di nutrimento e simbolo di ricchezza. Hanno assicurato latte e carne per il sostentamento, lana per gli indumenti, tappeti e tende, cuoio per le calzature, oltre al trasporto dei rifornimenti e l’intrattenimento. Il loro letame ha costituito per molto tempo un ottimo combustibile e la loro urina veniva impiegata perché si credeva avesse proprietà curative. Le corse di cammelli sono il simbolo del grande patrimonio culturale di Ras Al Khaimah.

Camelus dromedarius

Le tribù di beduini organizzavano corse e concorsi di bellezza per cammelli come forma di intrattenimento e per risolvere le controversie. Le corse a cui si può assistere oggi negli Emirati sono patrocinate dagli sceicchi sovrani. Per le corse si utilizzano i cammelli nativi degli EAU, dell’Oman e del Sudan. Gli istruttori selezionano uno a uno i cammelli appartenenti alle razze Mahaliyat degli Emirati Arabi Uniti, Omniyat dell’Oman, Sudaniyat del Sudan e l’incrocio Mahajanat. Possono percorrere grandi distanze a 40 km orari o raggiungere la velocità di 65 km per brevi scatti. Il nome Camelus dromedarius deriva dalle parole greche che significano correre e corsa.

 

Gli istruttori hanno grande considerazione per le loro mandrie e le nutrono con una dieta speciale composta da datteri, crusca e avena. Talvolta, danno loro anche latte vaccino per rinforzarli e favorirne la crescita muscolare. Prima di qualsiasi corsa, devono essere sottoposti a un controllo completo per assicurarsi che siano in salute.

 

Corse mattutine

Le corse di cammelli sono molto suggestive. Hanno luogo i venerdì mattina nei mesi invernali nell’area di Digdaga e Hamraniya di Ras Al Khaimah. Imponenti dune e vecchi alberi di ghaf circondano la pista, vicino all’aeroporto di Ras Al Khaimah. Le corse hanno luogo tra le 6.30 e le 9.30. Vale la pena arrivare all’alba per assaporare tutta l’energia e l’eccitazione dei proprietari e degli istruttori che si battono per auto di lusso, trofei e premi in denaro, che possono arrivare a milioni di dirham. In genere ci sono tra 50 e 100 cammelli in attesa di essere chiamati a competere.

 

In sella

Ogni dromedario, sellato con colorate coperte tribali, si muove silenziosamente nel deserto impolverato. A quest’ora del giorno il sole è molto basso e getta lunghe ombre sulle dune. Ogni giorno gli istruttori trotterellano su e giù per le piste allo scopo di allenare la resistenza del loro cammello in vista della grande corsa del venerdì.

Ogni cammello viene cavalcato da un fantino robot. Gli EAU hanno proibito ai fantini minori di 15 anni di competere nelle corse di cammelli quasi due decenni fa. Nel 2002 sono stati impiegati per la prima volta fantini robot leggeri con il volto di un manichino, occhiali da sole, le sete e il copricapo tradizionali. Il fantino elettronico monitora il battito cardiaco del cammello e la velocità. Il dispositivo radio a due vie consente al proprietario o all’istruttore di incoraggiare il cammello con comandi familiari.

 

La pista

L’arena è suddivisa in tre piste. I cammelli corrono sulle morbide sabbie della pista principale, mentre sulle piste esterna e interna file di veicoli 4WD bianchi si affiancano ai cammelli per incitarli via radio.

A Ras Al Khaimah le corse di cammelli sono un’occasione di divertimento imperdibile e… polverosa.

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